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Zeit zum Abschiednehmen: Live dabei, wenn die Cassini-Sonde in den Saturn stürzt

Sie hat wichtige Erkenntnisse unter anderem Titan (mit dem Huygens-Lander) und Enceladus (u.a. mit dem Durchflug durch eine der Dampffahnen eines Geysir-Ausbruchs) geliefert – doch nun ist es Zeit, Abschied von Cassini zu nehmen. Der Sonde geht nach 20 Jahren im All der Treibstoff aus. Damit sie nicht auf einen der Monde stürzt und diesen womöglich mit Bakterien von der Erde verunreinigt, wird sie gezielt in den Saturn gelenkt.

Wenn alles nach dem detaillierten Plan verläuft, wird es am Freitag, den 15. September um 12:32 Uhr mitteleuropäischer Sommerzeit so weit sein – dann wird Cassini seine Triebwerke mit 100 Prozent Leistung starten, um sich direkt in die Atmosphäre des Gasplaneten zu stürzen. Da die Hauptantenne dann nicht mehr Richtung Erde zeigt, wird die Sonde ihre letzten Minuten allein verbringen. Wenn die letzte Übertragung  auf der Erde eintrifft, was für 13:55 Uhr MESZ erwartet wird, hat Cassini 1,5 Milliarden Kilometer von der Erde entfernt wahrscheinlich schon sein Leben ausgehaucht.

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