2017
Oktober
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Auch Zwergplanet Haumea besitzt einen Ring

Der Zwergplanet Haumea ist ein ungewöhnliches Objekt, das ist selbst aus großer Entfernung klar. Zunächst einmal kreist er nicht in der Ebene um die Sonne, in der die „echten“ Planeten sich bewegen, sondern mit 28 Grad Neigung dazu. Mit einer Entfernung zwischen 25 und 51 Astronomischen Einheiten (Distanz Erde – Sonne) orbitiert er sehr weit draußen, noch hinter Neptun – deshalb wird er auch zu den Trans-Neptunischen Objekten (TNOs) gezählt, wie etwa auch Pluto.

Als Zwergplanet gilt Haumea nicht unbedingt, weil er kleiner als Pluto ist. Vielmehr hat er seine eigene Bahnebene nicht von anderen Objekten gesäubert. Bedingung für einen Zwergplaneten ist eine sphärische Form, was bei Gesteinsobjekten ab etwa 850 Kilometern Durchmesser gegeben ist, bei Eisbrocken ab 200 – 400 Kilometern (je nach Eis-Anteil). Haumea ist hier etwas speziell, weil er wie ein Ei aussieht (siehe Bild) – und das bei 2300 Kilometern Länge der längsten Achse, wie jetzt neue Messungen ergeben haben.

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