2017
September
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Eine wunderschöne Nova-Explosion und wie sie entstand

Was im Bild oben wirkt wie eine seltsame Blume, ist in Wirklichkeit der gewaltige Ausbruch eines Dopppelsternsystems. Das 25.000 Lichtjahre von der Erde entfernte System V745 Scorpii ist bereits 1937 und 1989 den Astronomen aufgefallen, weil sich seine Helligkeit innerhalb weniger Tage um drei Größenordnungen verändert hat. Seit dem letzten Ausbruch 2014 weiß man mehr über die genauen Hintergründe; und inzwischen haben es die Astronomen auch geschafft, ein 3D-Modell der Explosion aufzustellen, das im großen Bild zu sehen ist und die von der Erde aus beobachtete Helligkeitsverteilung erklärt.

V745 Scorpii ist ein Binärsystem, das aus einem Weißen Zwerg und einem Roten Riesen besteht, die sich in sehr engem Abstand umkreisen. Der Zwergstern zieht durch seine Schwerkraft Material aus der Hülle des Roten Riesen ab. Immer, wenn er genug davon angesammelt hat, kommt es dann zu einer thermonuklearen Fusionsreaktion, die das System für kurze Zeit hell aufleuchten lässt. Im Video unten ist der Prozess anschaulich zu beobachten.

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