2018
September
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Neu entdeckter Planet Wolf 503b beantwortet wichtige Fragen

Die Zahl der bereits entdeckten Exoplaneten könnte im nächsten Jahr die 4000 überschreiten. Viele davon, insbesondere unter denen, die ihren Stern (anders als die Erde) in sehr engem Abstand umkreisen, sind größer als die Erde und kleiner als Neptun (der viermal so groß wie die Erde ist). In unserem Sonnensysten gibt es keinen solchen Planeten, also auch kein Vorbild für diese Klasse von Exoplaneten. Die Astronomen fragen sich deshalb, ob es sich eher um große Gesteinsplaneten oder doch um Gasriesen à la Neptun handelt.

Antworten darauf verspricht der gerade neu entdeckte Planet Wolf 503b. Er umkreist den orangen Zwerg Wolf 503 in etwa 145 Lichtjahren Entfernung von der Erde. Am Nachthimmel befindet sich der Stern im Sternbild Jungfrau. Der Planet umkreist seine Sonne mit einer zehnmal engeren Bahn als Merkur. Der Stern Wolf 503 leuchtet nicht ganz so hell wie die Sonne, ist aber auch schon doppelt so alt. Egal, woraus der Planet besteht, auf seiner Oberfläche dürfte es ziemlich heiß sein.

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Wo ist das Geschwister der Milchstraße geblieben?

Es waren einmal drei Geschwister, die gemeinsam das Weltall durchstreiften. Zwei ihrer Namen kennt man noch heute: Die Milchstraße und die Andromeda-Galaxie sind nach wie vor die beherrschenden Galaxien der Lokalen Gruppe. Doch das dritte Geschwister ging vor zwei Milliarden Jahren verloren – als »M32p« bezeichnen es die Astronomen heute. M32p war damals die drittgrößte Galaxie der lokalen Gruppe und zwanzig Mal größer als jede Galaxie, die je mit der Milchstraße verschmolzen ist.
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